Здравствуйте, гость ( Авторизация | Регистрация )

Форумы работают на сервере
 
Ответить на темуЗапустить новую тему
Среди бессмертных\Под грудой костей и праха [Крикс], Рассказ из рулбука
Радослав
сообщение 13.02.2015, 19:47
Сообщение #1


Bretonnian Duke
************

Warhammer Fantasy
Раса: Bretonnia
Армия: Carcassonne
Группа: Пользователь
Сообщений: 2 416
Регистрация: 27.11.2007
Из: Самара
Пользователь №: 11 478



Репутация:   847  





СРЕДИ БЕССМЕРТНЫХ

(Торнвуд 608 П.В.)

Плетение хитрой паутины.
К северу от реки Язык Дракона, Южный Торнвуд.

Иногда, в гуще битвы Денегра забывалась в яростной резне, а ее внимание концентрировалось на убийстве. Она с наслаждением погружалась в сознание своего «Убийцы» по имени Кошмар, который, наделенный особой магической мощью, с самозабвенной радостью прорывался сквозь отряд хадорской Зимней Гвардии. Он двигался так быстро от одной жертвы к другой, что беспорядочный огонь их мушкетонов и ружей ни разу не достиг цели.
Один из ее Ночных Губителей был почти разбит Джаггернаутом, но его арк-узел остался нетронутым Волей Денегры он подкрался к горстке гвардейцев, чей отряд был уничтожен. Денегра, пробудив магическую силу, вызвала струи кислоты, что, брызнув, поглотили их. Мучительные крики превратились в бульканье, когда органы перестали их слушаться, а тела превратились в бесформенные кучки плоти.
Она отвлеклась от битвы, чтобы взглянуть на ситуацию в целом, и ее тело превратилось в дух, который поднялся над деревьями и снова воплотился на вершине холма. Оттуда она могла видеть поле битвы. Несмотря на то, что хадорцы превосходили их числом, она устроила им великолепную резню, так что целый батальон, шедший на поддержку штурма у реки Язык Дракона, был истреблен.
Денегра увидела, как ее усердные некротехи и некрохирурги, поняв, что битва кончена, принялись за работу, собирая мертвецов и детали механизмов. Переместившись на другой край поля боя, ее глазам предстало другое занятие. Здесь работали сефаликсы. Тела, которые они собирали были не мертвыми, но живыми пленниками, которых заковывали в цепи, вставляли в рот кляп и надевали табличку с распределением на дальнейшие мучения. Среди них было много тех, кого совсем недавно она видела при смерти, но теперь их привели в строй полевые хирурги. Они обращались с пленниками будто с животными и кормили их какой-то маслянистой тягучей жижей.
Денегра подошла к одному из начальников среди сефаликсов, который парил над землей при помощи некого механизма или магии. Шлем, скрывавший его голову, был более крупный с пятью мерцающими линзами, вмонтированными в металл и обозначавшими его лицо. Денегра никогда не видела его без маски, так что не знала, какое выражение скрывалось под этой маской.
Эта маска на лице и коленчатые лапы, растущие из спины, добавляли сефаликсу сходства с пауком. Другие создания выглядели так же, но Денегра узнала в нем лидера, своим ведьминским зрением, которое выделяло мелкие детали его ауры. Такой способ идентификации был знаком Денегре, поскольку она и сама прибегала к нему, распознавая отдельных скарлоков или гибельных рыцарей.
Вы довольны своей долей трофеев , Смотритель Хираксимор?
Денегру с детства учили читать оттенки эмоций живых существ, чтобы манипулировать ими, однако сефаликсы были созданиями иного рода. Привыкнув общаться друг с другом телепатически, сефаликсы не проявляли никаких эмоций. Звуки, которые они издавали при разговоре вслух, были механическими.
Удовлетворен. Да. Здесь нет обещанных трех сотен. Но достаточно. Разговор вскоре будет продолжен.
Смотритель вернулся к своим занятиям, не обращая больше на нее внимания.

Краем глаза Денегра заметила какой-то блеск и обернулась, ощутив странное, но некоторым образом знакомое чувство в подсознании. Варкастер? Темная фигура среди деревьев впереди поманила ее к себе. Она подумала, что это Дерилисс, скарлок Мортенебры. Мастер-некротех не принимала участия в бою, так что ее присутствие тут было необычным. Призвав к себе Кошмара, Денегра направилась к деревьям.
Выйдя на лужайку, она насторожилась. Она была уверена, что тот, кого она увидела, был криксианином, но сегодняшний союзник завтра может оказаться врагом. Тень у дерева на противоположной стороне превратилась в нечто иное. Кошмар подался было вперед на перехват, но мысли его кортекса спутались. То, что она приняла за Дерилисс, оказалось чем-то более крупным и величественным, а именно железным личем, хоть и необычного вида. Он был высок, почти трех метров в высоту, но имел тонкую фигуру. Черные одежды, в которые он был облачен, имели металлические пластины, более украшенные, чем броня, которую предпочитал Лорд Асфиксис и несколько клетей душ висели на цепях у пояса. Странные бугорки сновали под его одеждой, словно жуки под кожей. Выхлопные некротитовые трубы за его спиной были длинными и хрупкими на вид. Металлические лапы с идеальной работы суставами и длинными острыми когтями появились из рукавов.
Внимание Денегры немедленно привлекло металлическое лицо существа. Его голова была частично скрыта черным капюшоном, но на лице она видела постоянно меняющуюся мозаику из металлических пластин, то выступавших вперед, то уходивших вглубь. На ее глазах улыбающееся лицо ребенка сменилось сверкающей маской, скалящейся в демонической ухмылке. Эта маска, в свою очередь, сменилась лицом хмурящегося огруна, после чего пластины, щелкнув, снова встали на свои места, создав выражение гладкого детского лица из хромированной стали. Существо произнесло:
Призрачная ведьма Денегра, подданный лорда Асфиксиса, приветствую тебя.
Она никогда не видела этого создания раньше, но Асфиксис научил ее распознавать своих.
Лорд Малатракс?
Денегра слегка поклонилась, в то время, как ее мысли беспорядочно метались. Вокруг не было и следа варджеков, но она понимала, что лорд-лич мог без труда скрыть их присутствие , подобно тому как он скрыл свое. Сфера деятельности Малатракса была в сборе разведданных через сеть шпионов. Он был очень хрупким существом, обладающим разумом гения. Он редко покидал остров и его присутствие здесь было весьма неожиданным.
Желаете, получить от меня доклад для лорда Асфиксиса?
Отнюдь. Я здесь, чтобы поговорить с тобой, Денегра.
Она ощутила невероятную мощь, сочащуюся из его сознания, будто солнечное пламя, прикрытое затмением. Асфиксис подготовил ее к подобным встречам, дав ей силу сопротивления стремлению подчиняться лорду-личу, которое испытывали ожившие мертвецы.

Встреча лордов-личей всегда сопряжена с древним этикетом и взаимными подозрениями. Поскольку встреча происходила в сердце владений лорда-лича Асфиксиса, последний стоял в глубине зала на доминирующем возвышении. Терминус, в качестве гостя, находился поблизости на меньшем возвышении, но его огромный рост делал эту разницу несущественной. Тонкая полая колонна в центре зала содержала в себе десятки клетей душ, каждая из которых была прикована металлической цепью и окутана плотным белым туманом. Асфиксис тронул одну из них, выпуская на волю душу. Он подождал немного, наслаждаясь ее ментальным ароматом, а затем активировал свои магические турбины, которые втянули ее в себя, утоляя воющий голод его существования. Несмотря на то, что пристрастие к пожиранию душ для него было постоянным, оно отличалось от наркотической зависимости жвых существ. На поле боя энергия этих душ давала мощнейшую силу, но здесь он прибегал к ней только для того, чтобы обострить ощущения. Такую небольшую роскошь он иногда позволял себе.
Лорд Венетракс вошел без лишней помпезности. Будучи не таким массивным, как Терминус, его фигура все же была внушительной, так как была создана из тяжелой брони, подпитываемой могучей некротитовой топкой. Он с легкостью держал свой огромный меч по имени «Драконья Погибель». Он легонько кивнул Асфиксису в знак приветствия. Его голос был глубоким с металлическим оттенком.
Лорд Асфиксис, я прибыл.
Затем он обернулся к Терминусу заметно более низким поклоном.
Лорд Терминус, пусть наши клинки отведают крови истинного врага.
Асфиксис ответил.
Приветствую, лорд Венетракс. Мои владения к вашим услугам. Используйте их как положено для свершения воли нашего бога и повелителя.
Эти трое могущественных владык никогда ранее не собирались вместе на материке. Они всегда оставляли исследование этих земель низщим существам или избранным генералам, одним из которых был когда-то сам Асфиксис до восхождения к своему нынешнему статусу. Теперь было совершенно ясно, что древняя война Торука с его отпрысками вступила в новую фазу. Появление Венетракса возвестило о войне драконов.

Терминус резко прервал тишину своим скрежешушим голосом.
Где лорд Морбус?
Хоть он и не глядел на лорда Асфиксиса, его вопрос был адресован именно ему.
Венетракс был немного обеспокоен вопросом и слегка поежился, стоя на своем месте.
Лорд Морбус должен был прибыть раньше меня, разве он ещё не приехал? Он должен был удостовериться, что все готово.
Асфиксис медленно произнес: «Морбус прибыл и появился здесь три недели назад. После чего, он отправился в Торнвуд, преследуя цели, суть которых мне не открыл. Этот лес полон руин, и его страсть к извлечению останков прошлого из могил. Я обдумывал, не послать ли с ним миньона для поддержания его статуса.
Кого ты пытаешься обмануть, Асфиксис?- в голосе Терминуса звучала насмешка,- Морбус тебе не союзник. Его отсутствие подозрительно.
Венетракс обернулся к Терминусу.
Ты подозреваешь измену? Это серьезно.
Терминус ответил: «Морбус предупредил нас о своих намерениях. Его приказы ставят под угрозу успех операции, уже сейчас ведомой мной и Асфиксисом. Существует разногласие. Я рассчитывал разрешить его сегодня. Очевидно, у кого-то есть иные планы». Он повернул взгляд к Асфиксису. «Если что-то случится с Морбусом на твоей территории, я буду считать тебя ответственным».

Разум Денегры обдумывал мотивы лорда-лича, по которым он лично отправился искать ее. Малатракс никогда не фигурировал в планах ее или Асфиксиса. Какая-то часть ее трепетала от осознания возможности потягаться с таким существом в битве умов, но она понимала, что необходима осторожность.
Малатракс вытянул когтистую руку.
Ты видела моих маленьких питомцев?- спросил он.
Из-под его рукава на ладонь выкатился один из тех комочков. Он был размером с человеческую голову и сделан из черепа. Блестящая полированная кость контрастировала с накладыващимися друг на друга металлическими пластинами, а глазницы пылали зеленоватым огнем. Из обрубка оторванного позвоночника исторгались клубы тьмы. Выпав из руки, он упал на землю, а из полости отсутствовавшей нижней челюсти выдвинулись шесть тонких телескопических стержней, на которых он поднялся и уставился на Денегру словно жук-могильщик.
Кошмар взглянул на это паукоподобное существо и, выражая отвращение, взревел двигателем, так что Денегре пришлось удержать его от желания немедленно раздавить эту тварь.
Нет, я раньше никогда не видела таких существ.
Это весьма универсальное и полезное создание. Хрупкое, но быстрое и способное выполнять сложные задачи. На его создание меня подтолкнули механизмы, собранные гайкопоклонниками.
Тварь бросилась в темноту, спешно удаляясь на северо-запад. Преодолевая живую изгородь из деревьев, она превратилась в бестелесный призрак. Малатракс проследил за ней взглядом и повернулся к Денегре.
Мои миньоны сообщают, что сейчас идет собрание лордов-личей. Асфиксис и Терминус официально приветствовали Венетракса. Морбус тоже должен был присутствовать там, но его нет. Очень любопытно.
Металлические пластины на его лице, щелкнув, снова превратили лицо ребенка в оскал чудовища.
Вас тоже ожидают, лорд Малатракс?- как можно более небрежно спросила она. Манера, с которой он упомянул Морбуса, обеспокоила ее.
Нет-нет. Они не знают о моем присутствии. Лучше я пошлю им своего питомца. Кто-то все же должен предупредить их о том, что Морбус задержится на неопределенный срок, иначе им придется ждать вечно. - Он подчернкуто завершил фразу, словно пошутив. Щелестящие пластины на его лице снова выступили наружу из-под капюшона, явив ухмыляющееся лицо огруна. - Мне известна твоя тайна, Денегра.
Подозревая, что лгать ему было бы ещё хуже, чем не сказать ничего, она все же понимала, что ничего признавать не собиралась.
Что вы имеете в виду?
Не строй из себя глупышку,- резко бросил он.- Я знаю все о судьбе Морбуса. Жаль, что у меня нет возможности поведать историю о том, что с ним случилось Терминусу и Асфиксису лично, но мой посланник сделает все, что нужно.
И что же это за история, мой лорд?
Малатракс сделал шаг ближе.
До того, как покинуть Крикс, Морбус открыто высказывал свое недовольство делами здесь,на материке. Его недавнее прибытие поставило под угрозу власть твоего господина. Он собирался приостановить все боевые действия, покуда не будет собрано большее количество ресурсов: больше смертоносных машин и трэлей, чтобы заполонить все туннели под лесом. Я до сих пор слышу его шелестящий голос, убеждающий Асфиксиса подождать. Два десятилетия? Три? Это совсем немного, но достаточно, чтобы разрушить планы твоего повелителя. - гнолос лича словно гипнотизировал- Такое нашего избалованного лича не обрадовало....
Денегра воспротивилась: «Такие рассуждения для меня не по рангу, мой лорд».
Он продолжал.
Мы оба знаем, что лорд Морбус уничтожен. А ты вместе с Асфиксисом тому причина.
Его металлическая маска снова стала детским лицом.
Будь Денегра живым существом, она почуствовала бы, что во рту у нее пересохло. Голова стала словно ватной. Малатракс пытался каким-то образом повлиять на нее, и защищаться от этого было сложно.
Асфиксис не мог придумать ткой план. Идея свалить вину за уничтожение Морбуса на Сигнар должно быть исходило от тебя, Денегра. Впечатляюще. Сделать все руками сестры, сообщив ей местонахождение Морбуса, это блестяще. Кто бы ни победил, ты окажешься в выигрыше. К сожалению, Морбус не позаботился должным образом о своей безопасности, как всегда делал ранее.
Вы слишком большого мнения о моей хитрости, мой лорд,- неубедительно сказала Денегра.
С уничтожением Морбуса Асфиксис будет контролировать всю военную индустрию как в Криксе, так и здесь, на материке. Идеальный заговор. Думая об устранении Морбуса, он наверняка предполагал кандидата на ему на смену, такого, который будет верен ему. Мортенебра? Или ты?- он сделал паузу- Этого мы никогда не узнаем. Когда мой посланник прибудет, Асфиксиса не станет.

Денегра ощутила, как гнев закипает в ней, поглощая всю осторожность и манеры.
Не пытайся нам угрожать! Ты на территории Асфиксиса, если ещё не забыл. Он пока чтто сильнее тебя. Этим заговором ты ничего не добьешься.
Кошмар со злобой посмотрел на Малатракса и его двигатель заревел сильнее. Он слегка присел, раскрыв когтистые лапы, словно готовясь к прыжку.
- Какая преданность.- лицо лича превратилось в морду чудовища.- Трогательно. Утоли мое любопытство. Как ты собиралась окончательно уничтожить Морбуса? Убить лича не так-то просто. Ты уверена, что сосуд его души не поможет ему восстать вновь и отомстить?- он указал своей когтистой рукой на себя- Если ты вдруг сразишь меня сегодня, я вернусь.
Денегра сердито взглянула на него, но дальше отрицать было бессмысленно.
Морбус окончательно уничтожен. Свой сосуд он носил с собой, не имея времени спрятать его. Я намеревалась обыскать поле битвы, чтобы найти его, но в этом не было необходимости. Сигнарские варкастеры уничтожили сосуд ещё до моего прибытия. Я не знаю, как.
Потрясающе.- его лицо снова стало детским,- Однако, неуместно. На уничтожение Демортуса мы посмотрели сквозь пальцы как на неизбежность в процессе восхождения нового лорда. Но строжайше запрещено убивать наших высоких коллег по такой несерьезной причине. Мне даже не нужны будут доказательства, чтобы убедить других; у твоего господина практически нет сторонников.
Несмотря на злость, Денегра понимала, что Малатракс прав. Терминус, например, искал любой предлог, чтобы уничтожить Асфиксиса. В отчаянии, она спросила: «Вы пришли сюда, просто чтобы дразнить меня?»

Твоя роль в этом событии мне была до конца не ясна. Я благодарю тебя за дополнение моей картины событий. - Лицо лича снова стало демоническим.- Я пришел к тебе с предложением. Я восхищен тем, как ты исполнила свою роль. Твоя сестра была бы полезна для меня, если ты снова сумеешь воспользоваться ею. Я даю тебе единственную возможность примкнуть ко мне. Оставь Асфиксиса и я охраню тебя.
Я никогда не перейду к тебе! Те, кто противостоят Асфиксису, всегда гибнут!
Под влиянием гнева магические силы Денегры выплеснулись наружу, но тот, судя по всему, ожидал этого. Вероятно, он даже хотел, чтобы она напала на него. Внезапно, она вспомнила о посланнике, отправленном несколько минут назад.
Внезапно, Денегру осенило, что даже если она станет сражаться с Малатраксом, что было бы крайне сложным, если не сказать, невозможным предприятием, то послание с его пауком все равно решит судьбу Асфиксиса. Но зачем ему отправлять посланника, если он вполне мог бы явиться на собрание сам? Остановив курьера, она сможет выиграть время. Ей надо было всго лишь добраться до Асфиксиса и предупредить его. Он смог бы под любым предлогом покинуть собрание, чтобы сокоординировать свои усилия. Но в настоящий момент он был уязвим.

Мы оба знаем, что лорд Морбус уничтожен. А ты вместе с Асфиксисом тому причина.
Вокруг Малатракса сгустилась темная аура, он начал призывать свои силы и Денегра заметила в тени деревьев движение силуэтов огромных существ. Она метнулась в противоположную сторону, и Кошмар бежал рядом с ней. Призывая на помощь оставшихся бонджеков, она приказала им мчаться сюда изо всех сил. Она пробежала не более десятка метров, ощутив, как за ее своей спиной некромантические силы выплеснулись мощными потоками темной энергии, которые взорвались, едва не задев ее. С воем, подобным тому, что издает смерч, целый сектор деревьев и кустов оказался покрыт куполом тьмы и они испарились, словно их и не было.
Мысленно, Денегра направила несколько хеллджеков на позиции Малатракса и очень кратко обрисовала ситуацию своему скарлоку по имени Йоркатекс. «Задержи его, сколько сможешь», приказала она.
«Но что же мне делать против существа с такой мощью?»- с ноткой отчаяния спросил Йоркатекс, немедленно повинуясь приказу. Скарлоки были достаточно разумны, чтобы обладать инстинктом самосохранения, однако же не могли противиться своим хозяевам. «Просто отвлеки его на несколько минут». Больше она не отвлекалась на него, сосредоточившись на беге сквозь бурелом.

Асфиксис пристально взглянул на Терминуса в ответ на его обвинение, затем повернулся к Венетраксу.
Давайте дадим Морбусу еще немного времени. Быть может, он просто задерживается.
На мгновение он замолчал, посылая мысленное распоряжение своему старшему скарлоку Калигари, который ждал его за дверями покоев.
Вот так. Я послал на его поиски своих слуг. А пока, прошу вас присоединиться к пиру, который я приготовил.
Асфиксис сделал жест в сторону мерцающей колонны в центре комнаты.
Я лично выбрал для вас лучшие образцы.
Венетракс принял приглашение, слегка кивнув головой. Он вытянул наружу из хранилища трепыхающийся огонек души, который тонко пискнув от ужаса, попытался вырваться. На мгновение, клубящееся пламя показало в себе искаженное в муках лицо. Насладившись ароматом, Венетракс заключил душу в одну из клетей на руке, чтобы использовать позднее и задумчиво произнес: «Солдат Восстания, мертвый уже пять сотен лет. Приятная трапеза». Асфиксис наклонил голову в сторону своего гостя.
Терминус фыркнул. «Я не нуждаюсь в твоих подношениях. Все души, которые мне нужны, я получаю на поле боя».
Что ж, хорошо. Оставайся голодным в ожидании Морбуса.
Асфиксис сложил свои металлические когти, изображая спокойствие и готовность ждать прибытия опаздывающего гостя, сколько необходимо. Он ничем не выдавал своей осведомленности о том, что этого никогда не произойдет, игнорируя растущее нетерпение двух других своих постетителей. Сведения, которые им попадутся в итоге, будут указывать на Сигнар, но все же лучше было бы не открывать их раньше времени. Тень не должна пасть на него. После разумной паузы он откроет им, что его слуги «наткнулись» на поле битвы и в этом деле можно будет поставить точку.

Чем глубже Денегра уходила в лес, тем призрачней становились надежды на поимку юркого посланника. Его малый размер, маневренность и периодическая бестелесность делали его равным ей в этих условиях. Охота все продолжалась и она была благодарна судьбе за избавление от ограничений человеческого тела. Ее чувства обострились, когда неровный след ее жертвы повел прямо в ту сторону, откуда доносились ружейные выстрели и канонада. Она увидела хадорский символ наковальни на нескольких длинных палатках, стоящих на вырубленной делянке. Это был крупный хадорский военный лагерь, временно заменяющий казармы, что строились в другом месте. Этот пункт яыно был целью криксианского набега, так как она встретила на пути несколько групп трэлей, которые промчались вперед, не обратили внимания на ее группу. Все они несли на себе знак Асфиксиса и вероятно были одним из отрядов пушечного мяса, посылаемого против хадорских резервных соединений, чтобы связать их боями и не дать ответить на призывы о помощи из других мест.
Строй Богатырей шагал плечом к плечу с поднятыми щитами, чтобы отразить атаку механотрэлей и Денегра выдохнула проклятие, увидев, как юркий паукообразный череп засеменил прямо к ним. Он прошмыгнул сквозь строй солдат и мимо массивного Джаггернаута, который повиновался резким командам ковника Богатырей. Солдаты заметили быстрое призрачное существо, но были слишком отвлечены надвигающейся угрозой со стороны механических трэлей. Денегра сама стала бестелесной и увернулась от Джаггернаута, который махнул топором, но рассек только воздух. Она зашла ему за спину и взмахнула своим оружием, оставив зияющий разрез в его бронированной левой ноге.
Повреждения были несущественны, однако темная магическая сила оружия телепортировала джека на десять метров в глубину леса, дав Кошмару возможность пробежать. Она вновь сконцентрировала свое внимание на мерзком посланнике, который теперь вспугнул отряд Зимней Гвардии, которые теперь стреляли в него без видимого эффекта.
Солдаты в ужасе завопили, увидев, как призрачный варкастер с варджеком прорываются сквозь их ряды. Эта суматоха в иное время могла бы доставить Денегре удовольствие. Джаггернаут позади развернулся, только успев сориентироваться, как Денегра приказала одному из своих Потрошителей врезаться головой в его ноги. Огромный хадорский джек, круша ближайшие деревья, с металлическим грохотом повалился наземь. Ночные Губители промчались мимо него, но один на мгновение остановился, чтобы выплюнуть разрывной снаряд с кислотой в одного из Богатырей, обходившего сзади. Паровая броня солдата была разорвана на куски с левой стороны и он завопил от боли, а снаряд из пушки на его щите ушел в никуда.
Денегра пыталась сфокусировать внимание на посланнике, но ей приходилось ещё контролировать бонджеков и Кошмара, чтобы получать более полную картину творящегося хаоса. Прямо перед собой она заметила отряд Зимней Стражи, который даже не заметил ее. На короткое время она покинула мир призраков, чтобы плеснуть в их гущу кислотой, а затем натравить Пилозуба на нескольких гвардейцев, слева от нее. Один из солдат попытался достать ее взмахом своего топора на короткой рукояти, но она легко увернулась и перехватила удар ведьмиными шипами на своей спине. Солдату пришлось скорректировать движение, чтобы сохранить руку в целости. Кошмар возник прямо перед ним, выпустив пар с визгом и разорвав когтями этого солдата и нескольких других справа от Денегры.
Они быстро настигали посланника. Он ринулся в сторону, отчаянно пытаясь избежать столкновения с несколькими Серыми Владыками, которые спешно кидали в него заряды ледяной магии. Одно из деревьев превратилось в лед, когда посланник увернулся от магического потока, пробежав мимо. Денегра появилась в реальности ровно настолько, чтобы передать магическую энергию Осквернителю, что был возле них. Из пушки между его зубов изверглись стри кислоты, окатившие Серых Владык, отчего их кожа начала плавиться и они завопили от боли.
Денегра вернулась в материальную форму, направляя бонджеков мысленными импульсами, как вдруг ощутила предупреждающее ощущение в подсознании. Другой варкастер? Здесь? Это ощущение длилось всего мгновение, но она точно знала, что это ей не показалось. Она не получала сведений о хадорских варкастерах в этом регионе, но ситация менялась быстро.
Она достигла посланника одним из своих Потрошителей, и теперь могла нацелить на него магию. Она присоединила к посланнику поток вампирической энергии, который давал усиление скорости Денегре и ее машинам равный его собственному. К ней пришло ощущение триумфа, ибо ни один враг не мог уйти от нее с этим поводком. Она отпустила своих бонджеков и помчалась вперед. Денегра увидела странную черную пустоту перед посланником, водоворот, к которому он стремился. Это какой-то портал? Диск черноты, висевший в воздухе и мерцавший будто мираж в пустыне. Она направила все свои силы, чтобы созщдать паутину из тени, посылая струи темной энергии, чтобы спутать и задушить все в большом радиусе действия.
Посланник был пойман в сеть до того, как прыгнул в портал и она подняла Затмение, чтобы сразить его. Издав вопль, она ударила клинком в центр металлического черепа. Меч прошел сквозь кость и металл с легкостью. Денегра наслаждалась моментом, пока острие меча не наткнулось на что-то внизу.

Издав вопль, она ударила клинком в центр металлического черепа.


Черный портал исчез, будто заклятие, его сотворившее развеялось с прикосновением ее оружия. Когда осколки создания Малатракса упали наземь, Денегра с удивлением обнаружила, что ее меч ударил нечто, скрытое под землей. Раздался нечеловеческий вопль полный скорее ярости, чем боли. «Затмение» пронзил некую загадочную, но знакомую фигуру. Сгорбленная старуха стояла перед ней, закутанная в штопанные лохмотья. Ржавые и изношенные трубы за ее спиной извергали дым, а ее руки заканчивались стальными когтями, одна из которых сжимала суковатый посох, с несколькими черепами, свисавшими с него. Зеванна Яга уставилась на Денегру взглядом, полным злобы и ненависти.
Денегра инстинктивно прибегла к силе «Затмения», чтобы убрать Древнюю Ведьму от себя на несколько ярдов за приземистое дерево слева от нее, за мгновение до того, как железные когти рванулись к ее лицу. Она не поняла, как это могло быть и почему, но очевидно, что тьма, которую она видела была не порталом, но иллюзией. Денегра ощутила параноидальную уверенность в том, что за всем этим стоял Малатракс, но на осмысление этого у нее не былт времени.
Яга, судя по всему, не была серьезно ранена, но кровь стекала на лохмотья одежды на предплечьях и руках старухи. Взглянув не землю, Денегра увидела, что там, где падали капли крови, листья замерзли, и лужицы льда растекались по земле.
Древняя Ведьма изрыгала грубые проклятия и вокруг ее рук стали проявляться сияющие руны. У Денегры возникло ощущение, будто на ее шею набросили петлю и потащили к старухе. Кошмар завыл и ринулся к ведьме, выставив бивни для удара. Взрывом черных перьев с того места, где стояла Яга в небо взмыла стая воронов, но самой ведьмы там не оказалось. Денегра повернулась на месте и увидела, как Мусорный джек бежал прямо на ее на своих тонких ногах. Она увернулась от его атаки, но сбоку уже набегал Мародер. Денегра мысленно призвала на помощь бонджеков, которые разбрелись по всей округе, сражаясь с хадорцами, лагерь которых они только что миновали.
Бой привел их на край обрыва, внизу которого текла мелкая речушка. Древня Ведьма на мгновение исчезла среди деревьев вдалеке от обрыва, но Денегра заметила ее расплывшиеся очертания и приказала одному из Ночных Губителей приблизиться к ее быстро передвигающемуся силуэту. Она обратилась к арк-узлу Губителя, чтобы призвать свои волшебные силы и снять со старухи скрывающие чары и ослабить ее, сделав уязвимой для атаки. Но она не успела сделать этого, так как на нее ринулись хадорские варджеки.
Подле нее, Кошмар обернулся к Мусорному джеку, готовясь разорвать его на части. Но ему это не удалось, потому что Древняя Ведьма, транслировав свою руническую магию через арк-узел Мусорного джека толкнув хеллджка в сторону, прямо к наступающему Мародеру. Спаренные осадные тараны Мародера ударили по корпусу Убийцы с невероятной силой так, что он слетел с обрыва, кувыркаясь, прямо в речку. Денегра проводила его взглядом с тревогой, сознавая, что всех ее бонджеков не хватит, чтобы противостоять Древней Ведьме, в особенности, когда рядом были другие тяжелые хадорские джеки.
Денегра покинула телесную оболочку и вошла в мир духов. Она намеревалась отправиться к Кошмару, в то время, как бонджеки отвлекали бы внимание. Но боковым зрением она заметила кое-что и на секунду задержала внимание на этом. Что-то или кто-то склонился над листьями в том месте, где пролилась кровь старухи.
Этого мгновения было достаточно, чтобы Ведьма успела применить свои собственные магические путы, подобные заклинанию призрачной паутины, что использовала Денегра. Железные когти вынырнули из земли вокруг Денегры, впиваясь прямо в ее призрачную плоть. Несмотря на нематериальную природу ее тела, когти могли достать ее, и она застыла на месте, пытаясь избежать тяжелейшего ранения. В то же самое время, Мусорный джек прыгнул на нее подобно хищной птице, занося для удара свою ногу с острыми когтями.
Джек не успел завершить атаку, застыв на середине движения. Зеванна Яга вышла из тени, сосредоточенно глядя вниз на некую вещь, что она сжимала в своей руке. Эта вещь мерцала в рассеянном свете, проникавшем сквозь листву и Денегра узнала в ней осколок покрытого металлом черепа посланника. Древняя Ведьма отвлеченно произнесла, больше обращаясь к себе, чем к Денегре.
Игрушка Малатракса. Наши дороги с ним пересекались и раньше. Очень часто.
Денегра не пыталась спастись, понимая, что угодила в основательный капкан. Ее мысли спутались.
- Ты знаешь Малатракса?- спросила она, - Он должно быть обманом отправил меня сюда, чтобы сражаться с тобой. Я не искала тебя специально.
Глядя в глаза старухи, Денегра ощутила прилив страха, который не испытывала с момента своего возвращения из мертвых. Глаза были живые, но не человеческие и явно принадлежали какому-то невероятно древнему существу. Денегра привыкла видеть внутреннюю природу собеседников, ео здесь она столкнулась с чем-то совершенно недоступным для ее разума. Ее магический взгляд затуманился и она оставила его, покуда безумие не овладело ей. Наблюдать незримый образ Зеванны Яги было все равно, что падать в бездонный колодец.
Денегра ощутила, что Кошмар не утонул в реке, но все же был серьезно поврежден и не сможет вернуться самостоятельно. Несколько ее бонджеков были рядом, окружив Древнюю Ведьму, но держась на почтительном расстоянии. Мусорный джек и Мародер подошли ближе. Издали доносились звуки битвы, это хадорцы расправлялись с оставшимися трэлями.
Яга заговорила.
Малатракс сделал тебя своей игрушкой, так? Так!
Она отбросила куски некротехнического механизма и вытерла свои когтистые руки о лохмотья, в которые была одета.
Ты видела? Того вора, что пытался украсть мою кровь? - Она махнула рукой в направлении того места, где произошла их первая стычка. - Моя кровь пролита впервые за много-много лет. Это ее жаждет Малатракс, мою кровь. И твоей смерти от моей руки. И последнее ещё может сбыться.
Зачем ему твоя кровь?- Денегра отчаянно пыталась сообразить, как повернуть ситуацию. Она понимала, что должна заставить старуху болтать сколь возможно долго.
Молчать!- Древняя Ведьма мгновенно оказалась рядом и ее когтистая рука впилась Денегре в горло. - В тебе не течет жизнь, но я все ещё могу вырвать твою вопящую душу и отправить ее прямиком в Уркаен, так? Ты существуешь пока что только потому, что я того желаю. Не испытывай мое терпение.
Денегра поняла, что если бы рядом был Кошмар, то даже он не смог бы защитить ее от этого существа. Так что ей не пришлось изображать покорность в голосе, когда она произнесла: «Я не хотела показаться неучтивой».
Старуха разжала хватку и отвела взгляд на мгновение, а ее голова качнулась в сторону, словно был она глубоко задумалась. Денегра ощутила, как все ее тело инстинктивно напряглось в предчувствии схватки, хоть она и не была уверена в победе. Глаза старухи закрылись и она что-то прошипела сквозь зубы. В сумке, висевшей на ее поясе, шевельнулось нечто и на секунду Денегре показалось, что крохотная рука пытается открыть откидной клапан. Древняя Ведьма продолжала кивать, бормоча что-то себе под нос на каком-то древнем и давно-забытом языке. Это было похоже на проклятие или чье-то имя, а может, и то, и другое.
Как я могла не увидеть? Он узнал, где это скрыто. Но как?
Денегру осенило, что старуха не собирается применять магическую силу, чтобы уничтожить ее, а напротив, погружена в свои мысли, вероятно, обдумывая смысл действий Малатракса, который их столкнул.
Яга внезапно повернулась к призрачной ведьме, словно припомнив что-то.
- Малатракс ведет собственную игру. Давным-давно. Он добыл сведения о великом сокровище, которое не должно ему принадлежать. Эту вещь червь, которого вы зовете богом жаждет более всего. Я спрятала ее в тайном месте и запечатала собственной кровью.
Глаза Денегры расширились.
Атанк?
Несмотря на то, что ее никогда не допускали к разговорам лордов- личей о драконах,она сознавала важность этого открытия.
Древняя Ведьма кивнула, жестоко улыбаясь и начала расхаживать вокруг пленницы угрожающе размеренными шагами.
Да. Великий дракон, забытый ныне. Герой среди змеев. Когда бы он собрал остальных против Торука, возможно Торук сгинул бы. Он встретил свой конец много столетий назад, до того, как прочие научились храбрости. Они считали своего создателя неуязвимым.
Она замолчала, находясь где-то за спиной Денегры и щелкая когтями, словно затачивая их. Призрачная ведьма кусала себе язык, чтобы подавить желание заговорить. Через мгновение Яга снова зашагала.
Этот герой восстал против своего создателя, желая доказать, что создателя можно ранить. В этом он преуспел. Когтями и зубами он нанес рану своему творцу в битве, которая сотрясла северные льды и стерла горы в пыль. Но затем он пал. Почуяв кровь Торука, все прочие драконы ринулись из своих логовищ. Но прибыли они слишком поздно. Торук уже сбежал, раненый. Он даже не задержался, чтобы извлечь свое сокровище из трупа героя. Сознание этого терзало его даже когда союз Блайтергаста изгнал его из Имморена. И никто не мог найти атанк героя.
Денегра крутила головой, пытаясь следить за движением своей пленительницы, но старуха все время исчезала из ее поля зрения словно дым.
Внезапно, древнее существо появидось прямо перед ней, заговорив резким голосом, в котором слышалось безумие или же глубокая уверенность.
Потому что я взяла его!
«А теперь Малатракс ищет его...»,- прошептала Денегра, и в ее мозгу элементы головоломки вдруг встали на место.Могла быть только одна причина, по которой он скрывал это сокровище от других личей.- «Но не для Торука?»
Я вижу пути грядущих событий.- Яга загадочно взмахнула рукой, указывая на землю и небо, но Денегра ничего не смогла разглядеть, кроме облаков над кронами деревьев.
Я хранила этот сердцекамень в тайне. Я знала, что однажды он отыщет путь к Торуку. Я отдаляла этот момент, как только могла. Я видела гибель всему, живому и мертвому, в случае, если Малатракс получит его. Он надеется сохранить его для себя, чтобы использовать как товар в грядущей войне пожирателей мира. Если это случится, то камень уйдет к Эверблайту, рано или поздно. Я видела это! Лучше пусть Торук получит эту часть себя обратно.
Денегра, оказавшись в роли слушателя поневоле, все же внимала каждому слову этой истории. Старуха все ещё готова была убить ее по малейшей прихоти. Осторожно, она проговорила: «Возможно, наши намерения по этому вопросу совпадают».


Асфиксису начало надоедать дурацкое упорство Терминуса.
- Мы обсуждали этот вопрос уже сотни раз. Эти твои нападения на Ллаэль послужат нам обоим. Тамошние деревни практически не защищены. Они принесут нам огромный урожай мертвых. Более того, доступные кладбища готовы к обработке, а в некоторых из них содержатся весьма интересные древние реликвии. Было бы абсолютно глупым шагом, откладывать эти планы теперь, когда время настало!
Терминус настаивал на своем.
Покуда мы не обсудим это с Морбусом, ничего не произойдет.
Эту бесплодная дискуссия была прервана мысленным посланием Асфиксису от его скарлока Калгари. «Господин, я нижайше прошу прощения за то, что обращаюсь без разрешения, но лорд-лич Малатракс явился и требует, чтобы его впустили».
«Малатракс? Здесь?»- Асфиксис был удивлен. Он ощутил неприятное предчувствие, но понимал, что нет никакого смысла преграждать путь лорду-личу скарлоком.- «Пусть войдет».

Молчаливое общение со скалоком заняло всего лишь мгновение, но его опытные посетители уже вопросительно смотрели на него. Асфиксис объявил им:
Владыки, мы имеем удовольствие лицезреть ещё одного гостя.
Огромная дверь в покои распахнулась, явив стройную и высокую фигуру лорда-лича Малатракса.
Асфиксис отметил с интересом, что и Терминус, и Венетракс удивлены этим визитом, так как сначала решил, что кто-то из них специально его подстроил. Малатракс грациозно зашагал к ним, заговорив мягким голосом, а его лицо стало маской ребенка, которую он носил чаще всего.
Мои собратья-владыки, я прошу простить мое неожиданное вторжение к вам, а тем более, на вашу территорию, лорд Асфиксис. Но я пришел потому, что владею информацией жизненно важной для наших совместных дел.
Асфиксис чуть склонил голову.
Приветствую, лорд Малатракс. Ваше неожиданное прибытие избавило меня от ощущения дискормфорта.
Он в упор взглянул на Терминуса, который оставался неподвижен.
Малатракс начал свою речь намеренно издалека, все ещё неся на лице маску ребенка.
Ах, если бы это было правдой, лорд Асфиксис. Данный вопрос касается непосредствено вас и я рад, что тут имеются свидетели достаточно высокого ранга, чтобы судить о произошедшем.

В голове Асфиксиса снова раздался голос Калигари: «Мой господин....»
«Что ещё такое? Я сдеру твою шкуру и сварю за такое наглое вмешательство!»
«Господин, ведьма Денегра вошла во внешнюю залу. Она говорит, что должна видеть вас по чрезвычайно срочному делу. Осмотр указывает, что она явилась прямиком из боя».

Малатракс продолжал.
Я знаю, что наш коллега Морбус тоже должен был здесь сегодня. И та информация, что я несу вам, в частности касается его отсутствия.
Асфиксис вновь услышал мысленный голос Калигари: «Денегра рекомендует вам не позволять Малатраксу говорить, покуда она не войдет».
Асфиксис не стал размышлять над этим, но немедленно повысил голос, перебивая гостя.
Подождите-ка! Я что, должен теперь выслушивать все, что мне говорил тут Терминус, теперь и от вас, лорд Малатракс? Да ещё и на моей территории...
Пусть говорит рявкнул Терминус.
Малатракс поспешно заговорил, быстро строя фразы, что было совсем не в его стиле.
Я нашел Морбуса. Точнее, то, что от него осталось. Да, я с прискорбием сообщаю, что он уничтожен. И я здесь, чтобы свидетельствовать об этом.
Асфиксис хотел снова прервать его, но рассерженные возгласы Терминусу и Венетракса, которые требовали подробностей, остановили его. Асфиксис ощутил атмосферу враждебности, сгущавшуюся в покоях и в особенности исходящую от Терминуса. Он уже почти видел, как слуги других владык собирают свои силы в коридорах его владений, готовые напасть на его подданных.
Дверь снова распахнулась и в проеме появился гибкий силуэт Денегры, которая быстро вошла в зал и поклонилась присутствующим. В сравнении с четырьмя лордами-личами, она выглядела маленькой и хрупкой. Она не была ранена, однако ее доспехи носили все свидетельства недавней схватки. Малатракс был шокирован ее видом и даже отступил назад. Воспользовавшись короткой паузой в разговоре, вызванной ее прибытием, она улыбнулась ему и произнесла:
Лорд Малатракс, как я рада, что вижу вас тут. Я торопилась, чтобы доставить эту новость лично, думая, что вас могут где-то задержать.
Я только что объявил, что лорд-лич Морбус был уничтожен,- быстро сказал Малатракс, пытаясь сохранить контроль над ситуацией.
Повернувшись к остальным, Денегра добавила:
Именно так. По приказу лорда Асфиксиса мы расследовали это дело и обнаружили место, где лорд Морбус пал в сражении с небольшим отрядом сигнарцев под командованием как минимум двух ветеранов-варкастеров.
Мы с Денегрой работали над этим по отдельности!- запротестовал Малатракс.- Кроме того, среди сигнарских варкастеров была некая Виктория Хэйли, майор, которая, да будет известно вам, владыки, является сестрой вот этой самой призрачной ведьмы. - Он указал своей когтистой рукой на Денегру.
Денегра кивнула и спокойно ответила.
Верно, она очень коварный враг и одна из тех, кто виновен в моей смерти два года назад. Силу Виктории Хэйли нельзя недооценивать. Но, как вы понимаете, владыка, есть вопрос гораздо более важный.
Терминус угрожающе произнес.
Что может быть более важным, чем смерть лорда-лича?
Обращаясь к недавно прибывшему лорду-личу, Денегра сказала:
Лорд Малатракс, я удивлена, что вы до сих пор не объявили о найденном совсем недавно и ранее неизвестном атанке.
Лорд-лич, ответственный за шпионскую деятельность Крикса оказался застигнут врасплох настолько, что его лицо-маска полностью ушла вглубь капюшона. Детское лицо исчезло, последовательно сменившись десятком других масок, пока наконец взгляду присутствующих не предстал череп, который они скрывали. Глаза его пылали тусклым желтоватым огнем. Несмотря на постоянные контакты с Малатраксом, Асфиксис никогда не видел ничего подобного. Остальные также были шокированы и замерли в изумлении.
Спокойным голосом Денегра продолжала, обращаясь теперь к Терминусу.
Благодаря лорду Малатраксу мы обнаружили информацию об атанке одного из отпрысков лорда Торука. Этот камень был скрыт от нас очень давно и считался пропавшим ещё до основания самого Крикса.
Денегра повернулась к нему и ее улыбка источала мед, когда она сказала:
Лорд Малатракс, возможно вы расскажете больше об этом?
Стиснув свой меч, Венетракс, подошел к Малатраксу с таким решительным видом, что Асфиксис было подумал, что тот хочет его ударить. Его глаза ярко полыхали.
Говори! Расскажи мне все об этом атанке!- резко потребовал он.
Металлическая маска, которую Малатракс носил, немедленно вернулась на место, хотя было видно, что он сделал это через силу. Его нынешнее неприятное положение доставляло Асфиксису изысканное наслаждение. Малатракс заговорил и слова исходили от него неохотно.
-Да... В наших исследованиях мы сделали большой прорыв. Я обнаружил атанк одного из наиболее могучих детей Торука, существа, которого мы считали давно мертвым и поглощенным нашим господином девятнадцать столетий назад. Эта событие произошло задолго до рождения самого Крикса, так что причины нашего недостатка информации вполне понятны. Я пришел сюда также с тем, чтобы собрать соответствующую армию, чтобы добыть атанк из места его захоронения глубоко под хадорским городом Хеллспасс. Я лично решил заняться этой проблемой.
Денегра подала голос.
Владыка, а ключ, с помощью которого мы сможем разрушить печати, окружающие атанк, все ещё у вас?
Какой ещё ключ?- возмутился Венетракс,- Открывай свои секреты, шептатель!
Его тон и жесты очевидно предполагали некую давнюю вражду с хранителем криксианских тайн, и этот факт вовсе не удивил Асфиксиса, который хорошо знал натуру этих двух личей.
В металлических пальцах Малатракса появилась маленькая коробку, прикованная к его поясу тонкими железными цепями.
Это и есть ключ. Кровь древней старухи, которая и спрятала его. Предупреждаю, что этот ключ необходимо применить крайне сложным ритуалом....
Давай его сюда!- Венетракс подошел и схватился за коробку так, что тонкие цепи оборвались. Он открыл ее и взглянул на содержимое. Асфиксис не видел, что там находилось, но ощутил эманации силы, исходящие оттуда и ощущение было очень знакомым.
Венетракс провозгласил.
Я беру эту операцию под свой контроль во имя нашего Господа и владыки лорда Торука. Кто-то желает оспорить это?- Он хищно оглядел комнату, переводя взгляд с Терминуса на Асфиксиса и снова на Малатракса. Малатракс поднял руку, словно протестуя, но не сказал ничего.
Асфиксис развел руки.
Конечно же нет, лорд Венетракс. Безусловно, все это предприятие полностью в вашей власти.
Терминус также одобрительно кивнул.
Эта миссия ваша по праву.
Асфиксис быстро продолжил.
- Мы предоставим вам все необходимые силы для обретения этого атанка. Планы, которые мы только что обсудили с Терминусом, прекрасно дополняют этот. Мы сможем собрать армию для сопровождения вас на севере, а ее передвижение не будет замечено за нашими действиями в Лалэле. Достигнув северных гор этого разграбленного королевства, вы уже будете располагать любыми необходимыми средствами.
Длинные пальцы Малатракса слегка затрепетали, а в его голосе послышалась нотка отчаяния, когда он произнес: «Я, конечно же, буду сопровождать лорда Венетракса в этой миссии. Мне известны многие подробности о местонахождении атанка».
Денегра встала рядом с Асфиксисом и снова заговорила.
Простите мою настойчивость, лорд Малатракс, но вы слишком важны для Крикса, чтобы вами рисковать в этом предприятии. Может, вам лучше остаться здесь, у моего господина Асфиксиса и помочь нам своими бесценными разведданными о регионе наших операций? Я располагаю информацией об угрозе для вашей персоны, но это мы обсудим позднее, после того, как все вопросы будут решены.
Ее глаза впились в него.

Да, Малатракс, -согласился Асфиксис,- я предоставляю тебе свой дом и защиту. С гибелью Морбуса безопасность должна стать вопросом первостепенной важности. Я более не допущу, чтобы моим гостям был причинен какой-то вред.
Венетракс ухватил Малатракса за наплечник доспеха.
Сперва, ты ответишь на все мои вопросы. Все свои знания об этом месте ты откроешь мне.
С этими словами, криксианский хранитель знаний о драконах чуть ли не силой вытолкал Малатракса из зала.
Терминус на мгновение задержался, бросив на Асфиксиса взгляд полный злобы. Затем он также отбыл, кутаясь в мантию, которая была немного коротковата для его роста. Асфиксис приблизился к Денегре и мягко взял ее за плечой своей когтистой рукой.
Блестяще исполнено. В тебе есть удивительное качество постоянно удивлять меня. Я должен знать все подробности.
Конечно же, я все расскажу. -Денегру переполняло самодовольство, когда она положила свою ладонь поверх его руки. - Однако, боюсь, что у меня теперь появилось много дел в результате этого.
Полагаю, они как-то связаны с некой персоной, которая подтолкнула тебя к этому замечательному открытию?
Да. За это придется заплатить определенную цену, но я думаю, с этим мы справимся. Нам нужно быть осторожными в вопросах секретности, прежде чем говорить об этих вещах в дальнейшем.
Конечно.- согласился Асфиксис,- А теперь, пойдем и удостоверимся, что Малатракс ведет себя хорошо.
И они поспешили за остальными.

ПОД ГРУДОЙ КОСТЕЙ И ПРАХА.
Хельпасс, восточный Хадор, на границе Рула.

К тому времени, как они встретили организованное хадорское сопротивление, лорд-лич Венетракс уже истосковался по битве. Его силы приближались одному из крупнейших соединений Терминуса, которые пронеслись по Ллаэлю подобно разрушительной чуме и те немногие сражения, что произошли, только подогрели аппетит Венетракса. До него доходили сообщения о некоторых ожесточенных сражениях близ крупных городов, однако он намеренно избегал их. Осознание этой необходимости все же не могло заглушить голод.
Несколько более крупное столкновение произошло когда близ Лаэдри их обнаружили хадорские патрули и Венетракс с радостью ринулся в этот бой. Отряд улан Железных Клыков атаковал его войска, но их напор был остановлен хеллджеками, которые разрывали плоть людей и коней с одинаковой силой. Венетракс шел в первых рядах, словно воплощение ужаса, сжимая в руке свой огромный меч. Терминус предоставил ему на время своего генерала-некроманта Даррага Райта, который повел своих душеловов против пытавшихся отступить хадорских улан, методично убивая их. Остальной контингент гарнизона Лаэдри благоразумно оставался за стенами, поняв, что Венетракс обходит город стороной. Криксиане прошли мимо и скрылись в горах.
Продвигаясь на север от Лаэдри, Венетракс отделился от основной армии с отрядом избранных войск, предназначенных для прорыва предполагаемой обороны Хельпасса. Он собрал довольно мощное подразделение варджеков, в основном полагаясь на Губителей, Коррупторов и Осквернителей так как эти машины довольно экономно расходовали некротит. Вместе с Райтом и его душеловами он также привел несколько десятков расходных желчных трэлей, пару некротехов для экстренного ремонта машин и воспомогательные войска, включавшие в себя призраков-пистолетчиков в качестве передовых разведчиков. Этих войск едва ли было достаточно, однако он считал необходимым обезопасить место как можно быстрее. Асфиксис и Терминус клятвенно обещали прислать подкрепления, как только увидят место раскопок и определят, что необходимо для транспортировки. Терминус также обещал предоставить ему своего генерала Герлака Слотерборна в неограниченное пользование, однако, для того, чтобы этот троллкин и его Кровопускатели прибыли, требовалось время, так как они в данный момент вместе с отрядами Скарре наводили ужас на западное побережье. Ковен также намекнул, что Кровавая Тень также присоединится к нему, однако было ли это пророческим видением или же реальными разведданными, оставалось неясным. Венетракс не любил этих увещевателей, несмотря на то, что Терминус высоко ценил их способности.
Длинный путь по заснеженным, продуваемым всеми ветрами холмам и горам становился тем сложнее, чем дальше они шли к северу, однако почти полное отсутствие в их отряде живых существ значительно ускоряло их продвижение. Райт был единственным живым членом отряда, однако это не создавало ему неудобств, так как большая часть его тела состояла из механических протезов. Они обошли несколько патрулей Рула и Хадора, а также уничтожили один хадорский отряд, мешавший им пройти. Удалив следы боя, они поспешили к отдаленному горному городку под названием Хельпасс. На подходе к нему Венетракс задержался, чтобы дать разведчикам возможность оценить ситуацию. Два дня и две ночи они наблюдали издалека, тщательно отслеживая любые передвижения. На третью ночь, под покровом темноты, они выступили.
- Город хорошо приспособлен к защите, но это неважно.- отметил Райт. Его речь была механической, а слова проходили через носоглотку дыхательного аппарата.- Они обленились. На постах почти никого. Гарнизон недостаточен. Мы сможем полностью обойти хадорцев на пути к крепости.
Он указал рукой на древнюю каменную цитадель, стоявшую вдали от главной части города, высоко в горах.
Венетракс подтвердил: «Этот город не видел войны многие века. Его защита атрофировалась».
Если бы хадорцы охраняли это место должным образом, то здесь можно было бы сдерживать целую армию сколь угодно долго. Венетраксу было известно, что этот город-крепость построил народ Рула. Немногим после основания Крикса Хардская Империя вела здесь масштабные войны, годами не имея успеха, покуда не вырвала эти стены из рук огрунов и гномов. Однако, Райт был прав. К этой цитадели можно было подойти даже не столкнувшись с основным гарнизоном крепости, если слово «крепость» здесь вообще теперь применимо. Это место было больше похоже на храм или склеп. На протяжении столетий здешняя дорога оставалась свободной, так как огруны севера часто проходили по ней с похоронными процессиями. Несмотря на то, что в городе находилось более трех тысяч огрунов, очень немногие из них селились внутри крепости, которая почиталась священным местом. Даже харды, захватив этот город более двух тысяч лет назад, не посмели нарушить священный покой подземных катакомб.
Лорд Венетракс, есть ли данные о чуме в этом регионе?- спросил Райт.
Венетракс коротко мотнул головой.
Нет. Ни сведений, ни слухов, ни единого, даже залетного, дракона. Никогда. Даже когда Скаэфанг охотился здесь на гномов, он и не подумал разорить это место.
По пути Венетракс ломал голову, вспоминая все известные ему данные о передвижениях драконов на материке, однако не мог припомнить ничего, что касалось бы этого места.
Это идеальное место, для захоронения того, что должно быть забыто.
Венетракса терзал вопрос о том, каким образом Малатракс узнал о существовании этого места, но на этот счет лорд-лич молчал.
Ночью они выдвинулись, и воющий ветер с непрерывным снегопадом, начавшимся поутру, скрыл их движение, так что им удалось обойти хадорский гарнизон без инцидентов. Венетракс направил душеловов и желчных трэлей в тыл, приказав охранять это направление. Если их прибытие будет обнаружено и поднимется тревога, желчники должны напасть на любой приближающийся патруль и самоуничтожиться, если врага будет слишком много. Венетракс надеялся, что они сумеют продвинуться достаточно быстро, чтобы не позволить городу узнать о своем присутствии. Людское население не представляло проблемы, но тысяча огрунов могла стать серьезным препятствием.
Сопровождаемый Губителем и Корруптором, Венетракс приблизился к вратам крепости, а призраки-пистолетчики, шедшие впереди, проникли сквозь толстую кладку древней гномьей стены. Лорд-лич действовал быстро, сознавая, что вид его или хеллджеков, даже скрытый снегом, вызовет тревогу патрулей на дороге. Выстрелы призрачных пистолетов загремели внутри и хеллджеки ринулись вперед и принялись молотить по воротам. Двойные двери, что служили воротами, выдержали удары, но прогнулись внутрь. Сквоь образовавшуюся щель Венетракс увидел огромный засов, лежащий поперек. Он поднял руку и вокруг нее появились сияющие зеленоватые руны. Нечестивый огонь охватил засов по всей его длине, превращая его в золу и пепел. Когда Губитель в очередной раз врезался в ворота, те распахнулись.
ИХ ТЕЛА РАСПЛАВИЛИСЬ, ПРЕВРАТИВШИСЬ В ЖИЖУ, КОТОРАЯ РАСТЕКЛАСЬ ПО АККУРАТНО ВЫЛОЖЕННЫМ ПЛИТАМ ЗАЛА.
Несколько огрунов с алебардами, поджидавшие их внутри, издали воодушевленный крик и бросились вперед. Корруптор выстрелил в крайнего слева. Алхимический яд проник в тело огруна, заставив его корчиться и дергаться и превращая в проводник магической энергии Венетракса. Направив потоки магии сквозь тело огруна, лорд-лич вызвал ещё одну волну разрушительной энергии, и воздух вокруг жертвы сгустился, а затем взорвался потоками ядовитой смерти, убивая всех вокруг. Венетракс, Райт, варджеки вместе с желчными трэлями прошли сквозь ворота и заперли их.
Это было просто.- удовлетворенно пробормотал Венетракс Райту.
Он видел тела других огрунов, павших от пистолетного огня призраков и один из них стоял возле большого гонга, который, вероятно, использовался для подачи сигнала тревоги. Залы крепости, освещенные редкими факелами, были построены в рассчете на рост огруна, что было очень удобным для Венетракса и всех, кто шел с ним.
Вскоре, на их пути появилась группа готовых к бою огрунов. За их спинами стояли абралетчики, оружие которых было размером с небольшую баллисту. Несколько тяжело вооруженных ветеранов огромного, даже по меркам их расы, роста стояли впереди, держа наготове массивные топоры. В центре стоял пожилой огрун, чья выбритая голова и руки были покрыты татуировками. Каменные руны свисали с его ожерелья и пояса, а в ладонях он сжимал боевой молот, который был настолько тяжел, что внушительные мышцы его владельца бугрились под его весом. Венетракс ощутил вонь святости, исходящую от него. Огрун храбро воскликнул: «Стойте! Вы нарушили границы святилища Дунии! Прочь, кошмарные исчадья!» Его голос звучал громко и уверенно, выдавая в нем жреца или шамана.
Корруптор Венетракса поднял оружие, но варкастер остановил его и вышел вперед сам, с Драконьей Гибелью в руке. Его закованную в доспехи фигуру окутало зеленое пламя, когда он призвал мощь лорда Торука, нечестивую силу, наполнившую его мертвые руки силой и оградившие от вражеских ударов.
«Прочь!»- закричал один из ветеранов, но Венетракс продолжил идти. Арбалеты дернулись, запуская болты, но криксианин увернулся от них. Один из болтов ударил в корпус Губителя, оцарапав металл, но не причинив никакого вреда. Два ветерана с топорами рванулись в бой.
Венетракс, издав нечеловеческий вой, наносил такие быстрые удары, что их едва было видно, сперва снизу налево, затем справа вниз, оставляя следы зеленого огня в воздухе. Два телохранителя упали на пол, их тела были разрублены пополам. Дунийский жрец запел, вознося молитву, но Венетракс изверг поток губительных сил, заглушая любую более слабую магию. В глазах жреца отразился страх, когда он понял, что его усилия были напрасны. Издав крик, он бросился вперед с молотом, двигаясь с необычной для своей комплекции быстротой. Венетракс ощутил всю тяжесть молота, подставив под удар свой клинок. Его когтистые лапы заскрежетали по полу, когда инерция удара оттолкнула его назад. Он слегка кивнул дунийскому жрецу в знак уважения, а затем резко рубанул влево, отталкивая молот в сторону, одновременно ударяя снизу, глубоко рассекая плечо и грудь огруна.
В зале воцарился хаос. Венетракс отступил назад, парируя удары боевых молотов и секир, посылая варджеков на перехват. Райт призвал свою магию и вступил в бой, размахивая своей косой, в то время, как Осквернители Венетракса заливали все вокруг ядовитой жидкостью. Губитель выстрелил снаряд, подпитанный энергией духов, целясь в задние ряды, уничтожая воинов с баллистами. В считанные мгновения, все огруны, охранявшие зал, были мертвы, а их тела разложились в густую жижу, растекшуюся по аккуратно выложенным плитам зала.
Группа встретила на своем пути ещё нескольких вооруженных воинов на пути в катакомбы, но каждый из них был очень быстро уничтожен. Огрун-жрец и его стража оказались единственным крупным отрядом.
Это оказалось проще, чем я предполагал.- заметил Райт.
Попасть внутрь будет просто, это я знал изначально.- ответил Венетракс- А вот, выйти отсюда будет затруднительно.
Данные о нижних уровнях катакомб, полученные от Малатракса, оказались бесценны, так как эта часть цитадели представляла собой бесконечную череду усыпальниц, в которых лежали огруны, умершие за множество прошедших столетий. Здесь просто смердило святостью. Им пришлось оставить трэлей, так как священная энергия этих залов могла нарушить их конструкцию. Венетракс высматривал на почти незаметные руны на потолке некоторых залов, которые, по словам Малатракса, приведут их к истинному сокровищу этого склепа.
Некротехи воодушевленно переговаривались между собой и даже Райт был поражен некромантическими возможностями, которые могли предоставить эти трупы, но Венетракс не обращал на это внимания. Времени на разграбление будет ещё достаточно. Он предпочел бы оставить это Асфиксису. Прежде, чем эти тела можно будет использовать, необходимо провести множество осквернений. Кровавая Тень был специалостом в таких делах. Венетракс был полностью поглощен мыслями об атанке, ожидавшем его и славе, которую он обретет, доставив его лорду Торуку.
Нужный проход в тайные пещеры можно было бы легко пропустить, если бы не руны, описанные Малатраксом. Чтобы отрыть последнюю дверь, им пришлось отодвинуть в сторону большой саркофаг, который был настолько древним, что даже кости внутри уже начали превращаться в прах. Не пытаясь найти нужную комбинацию плит, на которые следовало надавить, чтобы секретное хранилище открылось, они просто применили грубую силу и Адские Дайверы разломали стену. Будучи тщательно скрытой, она все же не оказалась особенно прочной. Из пролома в стене засиял тусклый свет и температура в склепе, будучи уже довольно низкой, упала ещё больше. Впрочем, на мертвецов это не произвело никакого влияния.
Венетракс решительно шагнул вперед и поспешил по длинному коридору с высоким потолком. Камни в стенах были подогнаны идеально, так что сама конструкция казалась совершенно гладкой. Стиль архитектуры отличался от традициий этого региона и здесь чувствовалось влияние Рула. Никаких церемониальных надписей или имен мастеров также не был видно. Венетраксу не нужен был воздух, так что он не заметил его особенную сухость и отсутствие каких-либо запахов. Неугасимый тусклый свет, судя по всему, исходил от ряда странных камней, идущих вдоль потолка, которые были, очевидно, остаточным эффектом какого-то древнего заклятья, в настоящее время увядающего. Далее, коридор резко обрывался, заканчиваясь мощной стальной стеной, от которой исходило такая сильная вошебная энергия, что ее можно было ощутить. Райт протянул руку, чтобы прикоснуться к стене, но незримая сила остановила его пальцы в миллиметре от поверхности и он отошел в сторону, пропуская Венетракса, который подошел, открывая коробку Малатракса.
Венетракс извлек магическим образом замороженный древесный лист с кровью Зеванны Яги. Кровь была яркая и свежая, словно пролита совсем недавно. Он протянул его к стальной стене и проговорил слова, что сообщил ему Малатракс. Как только кровь коснулась невидимого щита, раздался хлопок и защитные чары испарились. Дверь сама-собой отворилась и оглушительный механический шум с грохотом вырвался наружу. Из дверного проема открывался вид на обширную залу.
Даже Венетракс, существо древнее и утратившее способность удивляться, застыл, пораженный, обозревая древние покои. Высокие стены были покрыты паутиной массивных медленно тикающих паровых механизмов странного и по виду очень древнего дизайна. Венетракс понял с первого взгляда, что все эти машины были созданы задолго до его появления на свет. Изумительное разнообразие маслянистых шестеренок, штырей и труб соприкасались друг с другом, образуя механическую движущуюся сеть, покрывавшую всю поверхность стен и потолка.
Его внимание привлек центр комнаты, где все эти элементы сходились к трем тонким обручам из стали и бронзы, каждый из которых мерно двигался по квази-сферической траектории, так что вся эта конструкция напоминала гироскоп. Энергетические поля окутывали эти обручи синевато-белым светом, издавая потрескивание едва слышное за гулом механизмов. В центре этого громадного сооружения находился огромный металлический куб тх непонятного материала. Каждая из его сторон была около двух метров длиной, а сам он, судя по всему, висел в воздухе, медленно вращаясь, и не имел никакого подвеса. Венетракс никогда не видел ничего подобного и не мог понять, что за технология позволила создать такое. Поле энергии, между тем, давило на него и он чувствовал, как оно сопротивляется нечестивой силе, что составляло его существование.
Множество вопросов пронеслись в голове Венетракса, пока он наблюдал за этим зрелищем, не последним из которых был о том, каким образом, столь сложный механизм просуществовал почти две тысячи лет сам по себе. Вопрос об энергоснабжении отпал сам-собой, когда он увидел, как расположенный в глубине ленточный конвейер вдруг пришел в действие, и доставил к распределителым трубам, шедшим к топкам, груз угля. Этот уголь, вероятно, доставлялся из богатых месторождений, активно разрабатывавшихся для этой цели. Масштаб этого проекта был поистине беспрецедентным.
Но более всего прочего, Венетракса беспокоил один-единственный и простой факт. Он высказал его вслух, обращаясь к Райту, стоявшему рядом и пораженному в не меньшей степени.
Это предприятие, вероятно, окажется более сложным, чем ожидалось.


--------------------


Перейтик к верху страницы
 
+Цитировать сообщение
Juchi
сообщение 15.12.2019, 22:19
Сообщение #2


Neophyte
*

Группа: Пользователь
Сообщений: 8
Регистрация: 01.04.2015
Из: Москва
Пользователь №: 44 762



Репутация:   0  


Цитата(Радослав @ 13.02.2015, 19:47) *
СРЕДИ БЕССМЕРТНЫХ

Спасибо.
Перейтик к верху страницы
 
+Цитировать сообщение

Ответить на темуЗапустить новую тему
1 чел. читают эту тему (гостей: 1, скрытых пользователей: 0)
Пользователей: 0

 



RSS Текстовая версия Сейчас: 25.02.2020 - 06:32